Hotel Habana Libre cumple 60 años de historia

Calle de La Habana.La expropiación a la cadena Hilton fue uno de los primeros movimientos de la Revolución / Foto: Archivo

El mítico hotel Habana Libre, que la revolución encabezada por Fidel Castro expropió a la compañía estadounidense Hilton, acaba de cumplir seis décadas convertido en uno de los alojamientos más conocidos de la capital cubana, con cuatro estrellas y administrado por la española Sol Meliá desde el año 1996.

Bautizado entonces como “Habana Hilton”, fue inaugurado el 19 de marzo de 1958 por la cadena hotelera estadounidense Hilton, con más de 570 habitaciones, en un céntrico y concurrido enclave del barrio habanero del Vedado.

El imponente edificio de 27 plantas fue diseñado conjuntamente por el estudio de arquitectura estadounidense Welton Beckett & Associates y la firma cubana Menéndez-Arroyo, y para su construcción y equipamiento se invirtieron 28 millones de dólares.

Tras el triunfo de la revolución en 1959, el Habana Hilton fue expropiado por el gobierno liderado por Fidel Castro, junto a otros modernos hoteles de propiedad estadounidense como el Capri y el Riviera, símbolos de la época, en junio de 1960 y pasó a llamarse hotel Habana Libre, como se le conoce todavía hoy.

En la habitación nombrada La Castellana, Fidel Castro instaló su oficina personal en los primeros años de gobierno revolucionario y fue allí donde la CIA orquestó dos intentos para asesinar al líder cubano.

Dentro del hotel se puede disfrutar de un mural frontal de la pintora cubana Amelia Peláez y sus salones albergan obras de importantes artistas plásticos cubanos como Alfredo Sosa Bravo y René Portocarrero.

El hotel también fue sede de múltiples eventos como competencias internacionales de ajedrez y cenas de gala dedicadas a los habanos, además de albergar a más de 2.000 reporteros de todo el mundo durante la visita del Papa Juan Pablo II a Cuba en 1998 y servir de centro de prensa oficial durante la histórica visita del presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, a la isla, en marzo de 2016.

En 2015, la socialité Paris Hilton, bisnieta Conrad Hilton, visitó Cuba como invitada al Festival del Habano y durante un paseo por la capital publicó en sus redes sociales un selfie con el hotel que expropiaron a su familia de fondo.

EFE/ La Habana